4 Fatos sobre a maca peruana

Primordialmente, a maca peruana tem uma longa história como alimento e suplemento.

Essa pequena raiz é cultivada há milhares de anos nos Andes peruanos, desde os incas. Mas hoje, o pó de maca peruana é vendido em todo o mundo, apresentado como um superalimento.

Existem vários tipos diferentes de maca peruana, incluindo amarelo, preto e vermelho. A princípio, os produtos de maca peruana podem ser comprados on-line ou em lojas de alimentos naturais e de várias formas, incluindo pó de raiz de maca, cápsulas de maca gelatinizadas, extratos líquidos e misturados com outros produtos, como o cacau. Com seu sabor de noz e terra, pode ser adicionado a sucos, iogurtes, smoothies, sopas, saladas e assados.

Qualidades nutricionais da maca peruana

O pó de maca peruana contém carboidratos (65 a 75 por cento), proteínas (9 a 13 por cento), gordura (0,6 a 0,9 por cento) e fibras (4 a 8 por cento, principalmente celulose e lignina).

Uma porção de 15 gramas é rica em cobre e manganês e uma boa fonte de vitamina B1 e ferro. Essa raiz também contém compostos que se acredita possuírem propriedades anticâncer, uma vez que possui oligoelementos, esteróis vegetais e glucosinolatos e sua principal substância bioativa é considerada um alcalóide conhecido como macaridina.

Benefícios relatados

Promovido por seus efeitos revitalizantes e que se acredita dar uma explosão de energia, o pó de maca peruana é como um ginseng latino-americano. Os outros benefícios reivindicados incluem:

  •  Maior resistência, libido e fertilidade
  •  Melhor equilíbrio hormonal geral
  •  Depressão reduzida
  •  Função cognitiva melhorada
  •  Sistema imunológico fortalecido
  •  Atraso no envelhecimento dos tecidos e órgãos da pele

O que a ciência diz

Um recente estudo controlado randomizado, duplo-cego, avaliou os efeitos da maca peruana na fertilidade em homens adultos saudáveis. O estudo descobriu que a concentração e a motilidade dos espermatozóides mostraram, de fato, tendências crescentes em comparação com o placebo, embora os níveis de hormônios não tenham mudado significativamente após 12 semanas de teste.

Mas este foi um estudo piloto com uma pequena amostra de apenas 20 participantes e não se sabe se isso se traduz em melhoria da fertilidade.

Um estudo diferente concluiu que essa planta pode aliviar a disfunção sexual induzida por antidepressivos em mulheres na pós-menopausa. O mecanismo pelo qual a maca peruana exerce suas propriedades afrodisíacas e de aumento da fertilidade não é claro, mas pode estar relacionado a um mecanismo androgênico que não afeta os níveis hormonais.

São necessárias mais evidências para avaliar a maca para esses usos.

Uma revisão narrativa recente de cientistas peruanos sugere que diferentes tipos de maca peruana têm efeitos biológicos diferentes: a maca negra é declaradamente mais eficaz em termos de produção de espermatozóides, memória, controle de glicose e resistência física; a maca vermelha tem efeitos benéficos na hiperplasia prostática benigna e na osteoporose. No entanto, são necessários estudos clínicos mais rigorosos para confirmar o papel dessa raiz no metabolismo e seus benefícios e potencial toxicidade.

A raiz da maca peruana é um alimento antigo que pode ser usado como um complemento com benefícios potenciais à saúde em geral, principalmente resistência e libido, mas são necessárias mais evidências antes de recomendar seu uso geral.

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